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Description : Jeton de jeu (bi)

Date de création : 19e siècle

Epoque : 19e siècle

Lieu de création : Royaume de Siam, Chine

Matériau : porcelaine

Mesures : Diamètre : 20 mm / Poids : 3 grammes

Anciennes appartenances : Collection Schoonheyt

Propriétaire : Banque de France

N° d'inventaire : 16439

« Bi » est le nom chinois de ce que les Européens ont appelé « monnaie de porcelaine ». Il s’agit d’un moyen d’échange ayant servi au royaume de Siam, dans la région de Bangkok. Il a été considéré comme faisant partie du monnayage de Rama V (1868–1910). Son origine doit remonter à une période plus ancienne, que l’on peut situer vers 1760. Face au manque de monnaie, les maisons de jeux créent des jetons de terre cuite puis de porcelaine sur lesquels la valeur était inscrite en chinois ou en thai. Dans les années 1930, on dénombre pas moins de 5.000 types de bi en dépit du décret de 1875 mettant officiellement fin à leur circulation et de la fermeture des maisons de jeu en avril 1916.

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